bapteme veillée pascaleA l'heure où beaucoup de parents s'interrogent sur la nécessité de faire baptiser leurs enfants, d'autres sans hésiter s'adressent à l'Eglise pour ce rite particulier qui est l'occasion pour eux d'organiser une grande fête familiale.

Mais les questions qui les préoccupent sont très simples :

  • Quelles démarches faut-il entreprendre ?
  • Où s'adresser ?
  • Avec qui prépare-t-on le baptême ?
  • Quelles sont les conditions pour être parrain ou marraine ? etc.

Ces questions loin d'être inutiles éloignent cependant les parents des réalités fondamentales contenues dans le sacrement du baptême.

Qu'est-ce que le baptême ?

  • Le catéchisme de l'Eglise catholique (art 1213), dit :
    “Le saint Baptême est le fondement de toute la vie chrétienne, le porche de la vie dans l'Esprit et la porte qui ouvre l'accès aux autres sacrements. ”
  • Par le baptême nous sommes libérés du péché et régénérés comme fils de Dieu,
  • nous devenons membres de Christ et nous sommes incorporés à l'Eglise et faits participants à sa mission :
  • Le baptême est le sacrement de la régénération par l'eau et dans la parole".

Cette définition peut paraître trop technique à certains ; c'est un langage de spécialistes, penseront d'autres.

Alors pour faire court, il est possible de dire simplement :

  • On ne naît pas "chrétien", on le devient, par le Baptême.
  • On reçoit le Baptême,
  • On ne se baigne pas, on est baigné par un autre : Le Christ.

Dans son encyclique Spe Salvi, le pape Benoit XVI rappelle avec clarté ce qu'apporte  le baptême et pour cela il fait appel à sa mémoire en évoquant le rite classique du baptême :

[ ...] je voudrais partir de la forme classique du dialogue par lequel le rite du Baptême exprimait l'accueil du nouveau-né dans la communauté des croyants et sa renaissance dans le Christ.
Le prêtre demandait d'abord quel nom les parents avaient choisi pour l'enfant, et il poursuivait ensuite par la question :
« Que demandez-vous à l'Eglise ? »
Réponse: « La foi ».
« Et que donne la foi ? »
« La vie éternelle ».
Dans ce dialogue, les parents cherchaient pour leur enfant l'accès à la foi, la communion avec les croyants, parce qu'ils voyaient dans la foi la clé de « la vie éternelle ».

En fait, aujourd'hui comme hier, c'est de cela qu'il s'agit dans le Baptême, quand on devient chrétien. [ ...] Les parents attendent que la foi, lui donne la vie – la vie éternelle.  La foi est la substance de l'espérance.

Quelques remarques

Nous qui sommes baptisés, que représente pour nous le baptême ?

Pour beaucoup d'entre nous, il n'est pas un souvenir personnel car nous n'étions pas en âge de comprendre et de vouloir. Ce n'est qu'un souvenir indirect car on nous a dit que nous avons été baptisés.

Connaissons-nous la date de notre baptême ?

Beaucoup de jeunes qui viennent voir le prêtre pour leur mariage s'aperçoivent qu'ils ne savent pas quand ils ont été baptisés. Certains prennent leur téléphone portable pour demander à maman ! Et pourtant, l'enjeu de cette date est de la plus haute importance. Chaque chrétien devrait la connaître et fêter cet anniversaire tous les ans.


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