Pour quelles raisons  baptise-t-on les enfants encore bébés ?

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On pourrait penser que l'on doit attendre que les enfants comprennent ce qu'est le baptême pour les baptiser afin qu'ils puissent faire un choix et qu'ils reçoivent dans la foi ce sacrement. Cependant l'Eglise catholique et les protestants luthériens et réformés enseignent que l'on peut baptiser les bébés, et cette pratique remonte aux origines de l'Eglise.

La raison en est que dans la relation entre l'homme et Dieu, ce n'est pas la démarche humaine (le choix et la conversion) qui est première, c'est toujours Dieu qui a l'initiative. Le don de Dieu est gratuit. Il nous donne son Esprit et nous adopte comme ses enfants, avant même que nous le connaissions. De plus, l'attitude de Jésus vis à vis des enfants manifeste que Dieu aime les enfants avant même que les enfants le connaissent. “Laissez venir à moi les petits enfants” (Mt 19,14)

Le baptême des petits enfants respecte-t-il leur liberté ?

Certains parents ne veulent pas faire baptiser leur enfant bébé pour lui laisser la liberté de faire un choix quand il sera plus grand.
Ils disent : “Je ne veux pas décider à sa place, il choisira plus tard”.
En fait, on ne peut choisir qu'en connaissance de cause. Si on ne donne pas à l'enfant une éducation religieuse, il sera à l'âge adulte dans des conditions illusoires de liberté.
C'est au moment de sa profession de foi qu'il pourra faire un choix personnel.
La liberté est plus grande quand on connaît que lorsque l'on ne connaît pas.

Les enfants morts sans baptême vont-ils au ciel ?

On a eu jadis une hésitation à ce sujet. Certains théologiens pensaient qu'ils n'allaient pas au ciel, mais aux «limbes» lieu spirituel où ils n'étaient pas malheureux.
Aujourd'hui l'Eglise dit clairement qu'ils vont au ciel. En effet, les dons de Dieu ne sont pas limités aux sacrements. Ceux-ci en sont les signes. Ainsi, sans le baptême, Dieu peut donner la vie éternelle, car son dessein est que tous les hommes parviennent au bonheur éternel.

Alors pourquoi les faire baptiser ?

La grâce du cheminement avec Dieu comme guide pour traverser les coups durs est un plus.
On entend souvent dire : "Vous les croyants, c'est plus facile pour vous, parce que vous avez un appui ! "
C'est vrai, la confiance inouïe en un Dieu proche et aimant est une grâce permanente, et, le pardon toujours reçu, quels que soient les ratés de la vie, donne force et espérance pour continuer sa route ou pour repartir.
Alors pourquoi ne pas offrir à nos enfants ce superbe cadeau de Dieu ?


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