Une basilique mineure en lien avec Saint Pierre du Vatican

Peu de personnes savent que la cathédrale Saint Pierre de Vannes possède le titre de Basilique, car en tant qu'église mère du diocèse,  c'est celui de cathédrale qui est le plus couramment utilisé.

Aussi, lorsque des visiteurs, ou des paroissiens, découvrent que la cathédrale a le titre de basilique, trois questions sont posées :

  • Qu'est-ce qu'une basilique ?
  • Pourquoi la cathédrale a-t-elle ce titre ?
  • Quels sont les motifs qui ont présidé à son élection au rang de basilique ?

Qu'est-ce qu'une basilique ?

Dans l'Antiquité, on appelait "basilique", un large bâtiment couvert, généralement de forme rectangulaire et qui était affecté à divers usages publics tels que la justice, le commerce ou encore la banque.

Plus tard, à partir du 4è siècle, grâce à l'empereur Constantin qui officialisa le culte des chrétiens, on a appelé "basilique" un certain nombre d'églises chrétiennes qui jouissaient d'une vénération particulière : basilique du Saint Sépulcre, basilique de la nativité, basilique Sainte-Sophie de Constantinople etc.

Aujourd'hui l'appellation basilique désigne :

  • soit des églises abritant le corps d'un saint ou une relique d'un grand renom ;
  • soit, comme titre purement honorifique, des sanctuaires que les papes veulent particulièrement honorer.

Basiliques majeures et basiliques mineures

Ces deux appellations sont des titres honorifiques auxquels correspondent certains privilèges canoniques.

Basiliques majeures

On n'en voit qu'à Rome : ce sont les quatre principales églises qui correspondent aux cinq grands patriarcats de l'Église catholique ; on les appelle aussi églises patriarcales.

  • La basilique St Pierre, au Vatican, tombeau de saint Pierre,
  • La basilique St Paul hors les Murs, tombeau de saint Paul,
  • La basilique St Jean de Latran, cathédrale de Rome et siège de l’évêque du diocèse c’est à dire du Pape, « tête et mère des églises de Rome et du monde ».
  • La basilique Sainte Marie Majeure, première église dédiée à la Vierge.

Basiliques mineures

Ce titre honorifique est conféré à quelques autres églises de Rome.
Mais il a été accordé, hors de Rome, à d'autres églises célèbres pour leur ancienneté ou à cause de la grande dévotion des fidèles ; ainsi la basilique de Sainte Anne d'Auray qui est le plus haut lieu de pèlerinage de la Bretagne.

Le titre de basilique dépend uniquement de la volonté du pape qui l'accorde en fonction de deux critères :

  • l'ancienneté de l'église ;
  • la demande formulée par l'évêque du diocèse

Pourquoi la cathédrale de Vannes est-elle une basilique ?

Au vu de ce qui précède, on voit tout de suite que la cathédrale de Vannes possédait les caractéristiques requises pour bénéficier de ce titre honorifique.

  • Sa nef est un vaste espace d'un seul tenant.
  • Elle abrite les reliques de Saint Vincent Ferrier depuis 1419.
  • Elle est un lieu de pèlerinage.
  • Elle porte le patronyme de Pierre, fondateur de l'Église romaine.

C'est l'évêque Jean-Marie Bécel, qui au 19è siècle, en fit la demande.

La cathédrale de Vannes est une basilique mineure.

Le décret d'affiliation de la Cathédrale Saint Pierre de Vannes à la basilique patriarcale Saint Pierre du Vatican a été publié le 5 juin 1870, le jour de la fête de Pentecôte.

Voici traduit du latin, mais dans le style rédactionnel de cette époque, le décret du Pape Pie IX, officialisant ce titre pour notre cathédrale :

plaque basilique« Pour exciter chaque jour davantage la dévotion des fidèles et pour augmenter sans cesse la somme de leurs biens spirituels, Monseigneur l'Illustrissime et Révérendissime Jean-Marie Bécel, Evêque actuel de Vannes, en France, Nous a adressé d'instantes prières, afin que nous ayons pour agréable d'admettre et de recevoir son Eglise Cathédrale, dédiée à Saint Pierre, Prince des Apôtres, à la participation et à la communication des grâces spirituelles et des indulgences, dont on sait que notre très Sainte Basilique Patriarcale du Vatican s'est enrichie depuis longtemps. C'est pourquoi, Nous, qui non seulement désirons, mais sommes tenus de procurer partout, selon notre pouvoir, la gloire du Dieu tout-puissant et le salut des âmes, ainsi que de faire rendre au Bienheureux Pierre, Prince des Apôtres, et à sa Chaire, les devoirs de vénération qui leur sont dus… (Ainsi) nous affilions et agrégeons par les présentes lettres la susdite Cathédrale de Vannes à Notre Très Sainte Basilique. Ayant ainsi agrégé cette même Eglise Cathédrale pour la gloire de Dieu et dans le désir d'augmenter la piété des fidèles ... "

tampon plaqueUne plaque de marbre très imposante fixée dans le déambulatoire de la cathédrale en atteste l'authenticité.

pavillon basilicalLe pavillon basilical, sorte de parasol aux couleurs papales rouge et or, symbolise son lien avec la basilique Majeure de Saint Pierre du Vatican à laquelle elle est associée.

Le titre de Basilique confère des indulgences plénières aux fidèles qui effectuent une démarche de pèlerinage à certains moments de l'année : le jour de du pardon de Saint-Vincent Ferrier notamment ainsi que  le 29 juin, jour de la  fête de Saint Pierre patron de la paroisse. 


Cathédrale Saint-Pierre de Vannes

Ouverte tous les jours de 8h30 à 19h00 sans interruption.

Presbytère : 22 Rue des Chanoines
Tél : 02 97 47 10 88
Permanences d'accueil :
du lundi au vendredi (sauf l'été)
9h30 à 12h00 et de 14h30 à 17h30
Le samedi de 9h30 à 12h00

L'équipe paroissiale

Situation de la cathédrale

Diocèse de Vannes

site internet : http://www.vannes.catholique.fr

Maison du Diocèse
55 rue Monseigneur Tréhiou
CS 92241 – 56007 Vannes Cedex

Evéché : 14, rue de l’Evêché – CS 82003
56 001 VANNES Cedex

 

 

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